“租金暴漲.華埠店家嘆抗不住”

2016-05-10 – 明報紐約

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(紐約.留天佑10日報導)許多紐約華人都概嘆華埠下東城的租金不斷上升,「貴族化」(gentrification)令社區失去原有生活形態。紐約大學富民研究中心(NYC Furman Center)昨日發表報告,列舉全市貴族化最快的15個社區,華埠下東城位列第3,租金相比1990年大漲50.3%。

研究列舉全市貴族化最快的社區,第1位為布碌崙威廉斯堡,其次為哈林中區,第3位為華埠下東城。中心呼籲社會關注「貴族化」問題以及適度對新移民社區進行保育。

在下東城區內政府樓出生成長的Robert Lopez,1999年起創立「下東城」(Lower East Side)衣服品牌,敵過了金融危機、大財團大品牌的低成本薄利多銷,卻敵不高昂的租金。他在克林頓街的品牌店終告結業,目前租用另一處陳列室,由於租約所限,不能做零售,只能約好客戶作產品展示。

Lopez說,他在下東城生活多時,看著社區的改變,愈來愈商業化,人情味卻愈來愈少。自己的店面月租原來是4100元,今年春天更新租約時,房東要求大幅加租2000元;他有嘗試向房東解釋,他的衣服生意不是非常賺錢,但房東仍然不願改變主意,他最後只好無奈結業,把自己的心血一件一件地打包帶走。「我最捨不得附近的街坊和大家守望相助的精神。」

創意人也面臨挑戰

他又認為,華埠和下東城目前面臨一個重要的挑戰,「貴族化」將令移民不敢再進來做生意,這區的面貌將全然改變。

在亞倫街附近經營冰室兼T-Shirt專門店的Jenny坦言,雖然設店在華埠,但目標客戶群並非華人。「這裡的白人數量愈來愈多,租金比起曼哈頓中心地帶,和傳統的文藝社區,還是可以接受。」

華人職工會幹事李華表示,華人要爭取權益,她指市府很多決定都在摧毀華埠的傳統文化和根基。她認為,不少開發商買下房子後,每趕走一戶華人,新住進來的都是白人。

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